Greatest Women in Translation: Heather Cleary


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Welcome back to our amazing Greatest Women in Translation interview series!

Please welcome this month’s interviewee, Heather Cleary, Spanish into English literary translator nominated by Allison Markin Powell.

Heather Cleary

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1. First of all, it’s a pleasure to be talking to one of the nominees for the inaugural National Book Awards in the category of Translated Literature. Congratulations, Heather! Could you tell us a bit more about the book that rendered your nomination, Comemadre, by Roque Larraquy?

Thank you for the invitation! And for your kind congratulations. Roque and I are very excited about the NBA nomination; the longlist is full of wonderful books that your readers might enjoy checking out. Comemadre is a short novel—very dark, very funny—about our collective obsession with progress and with leaving our mark on the world; it’s about hubris, violence, and love (specifically, the violence inherent to different kinds of love). The title refers to a plant that releases carnivorous spores, which plays a key role in each section.

Comemadre is divided into two parts, the first of which takes place in 1907 in a sanatorium near Buenos Aires, Argentina. A group of doctors has decided to experiment on unwitting test subjects to determine what happens in the moments after death (I don’t want to ruin any surprises, but there are guillotines involved). When they’re not trying to swindle their patients into signing away their lives, these men are busy stabbing one another in the back professionally and romantically; a number of them are infatuated with Ménendez, the Head Nurse. Unsurprisingly, things end badly. We then flash forward a hundred years to drop in on an artist who made a name for himself with a piece involving a two-headed baby, and then teamed up with his doppelgänger to develop performance pieces that involve physical mutilation. Think Damien Hirst on acid. This second part of the novel addresses, through the lens of art, many of the ethical and philosophical questions raised in the first section through science.

This book was extraordinarily fun to translate. It’s grotesque, insightful, and perversely hilarious. It’s full of dirty puns, which I love, and presented other interesting challenges. For example, the “oracles” in the first section of the book occasionally blurt out snippets of text from the second section; finding a way to make this continuity clear without giving too much away or slipping into anachronism was a delightful puzzle.

2. After having two Japanese translator nominees, Allison Markin Powell and Ginny Takemori; a Scandinavian, Nicky Smalley; and a German translator, Jen Calleja, we are back to Latin language translators with you, who translates from Spanish. How did your connection with Spanish start?

It was peer pressure, really. I was in seventh or eighth grade, I think, and my friends were studying Spanish at school. So I joined them. But most of them stopped after a year or two, and by that time I had already fallen in love with the language. I studied it straight through high school, then spent the following summer (and a semester in college) in Spain. After that, I spent some time in Mexico, and later lived in Buenos Aires for almost two years. I kind of stumbled into literary translation in a similar way: I had been frustrated with the shape my undergraduate honors thesis was taking when Richard Sieburth, a professor in the department of Comparative Literature at NYU and a gifted translator of French and German, suggested I switch gears and try my hand at translation. I was immediately hooked, and ended up organizing my life around my desire to do more of it.

3. I noticed your name is placed in a highlighted position on the cover of Comemadre. As far as I know, not all publishers display the translator’s name on the cover, right? At least not in Brazil. So, besides being on the cover, you are highlighted! This is fantastic! Do you think this is something that has been changing lately? What role do translators play in convincing publishers to recognize the translator on the cover of translated books?

Thanks! It has been an absolute delight to work with Coffee House; it really is a press that values translation. As for how common it is here to note the translator’s name on the cover, it varies from publisher to publisher, with independent presses tending to be a bit more open to the idea than the bigger houses. There are always exceptions, though. I think there has definitely been a greater awareness about translation in recent years, and a greater appreciation of what it is that we translators actually do. For this, we have a number of vocal advocates and organizations, like the PEN Translation Committee, to thank.

4. I have already heard of the Japanese term ikigai, which is about finding your purpose in life. Now I see you translated a book called Ikigai: The Japanese Secret to a Long and Happy Life, by Héctor Garcia and Francesc Miralles, also from Spanish. Something interesting is that the authors describe the term as “the happiness of always being busy.” Now I am curious. Could you tell a bit more about this book?

Héctor García and Francesc Miralles both spent time in Japan and discovered a shared fascination with certain aspects of the culture there, above all with the value placed on staying active and engaged with friends and family in some of the longest-living communities in the country. In the book, they combine their personal experience talking with centenarians in Okinawa with research from different parts of the world into the benefits of staying active by finding a passion to pursue. From what I understand, the book has done very well.

5. The books you have already translated vary from non-fiction, fiction and poetry, in diverse topics. Do you have a favorite genre?

I wouldn’t say I have a favorite genre, necessarily, but rather that there are certain things I look for in a project. I love working on books that are linguistically complex in one way or another: one of my earliest translation projects was of the work of an avant-garde poet from Argentina named Oliverio Girondo. His later collections are full of neologisms and derive much of their meaning from the sound of the words, the way they ricochet off one another. Sergio Chejfec’s novels are marked by long, intricate sentences that require juggling nested clauses, and Roque Larraquy’s Comemadre, as I mentioned above, is full of puns and wordplay. In this last case, I also enjoyed the challenge of establishing two distinct narrative voices that evoked two very different historical moments. One of the writers I’m working with now, Fernanda Trías, is fascinating for a different reason: she writes emotionally charged narratives with absolute restraint and precision.

6. You are a founding editor of the digital, bilingual Buenos Aires Review, where I found a link to Brasília, among other worldwide cities, and other fiction writings from Brazilian authors. Could you tell us a bit more about this project?

Ah, the BAR! I’m very proud of the work we’ve done, though our production schedule has slowed down [clears throat] significantly. In late 2011, I picked up and moved to Buenos Aires, where Jennifer Croft (winner of this year’s International Man Booker Prize for Olga Tokarczuk’s Flights) was living. She and I spoke extensively about all the wonderful writers around us who were entirely unknown to readers of English; we decided that we wanted to do something about it by creating a platform that was more nimble than print publishing, and able to take more risks. She then invited the writer Maxine Swann, who also lives in Buenos Aires, to join us, and Maxine brought in Pola Oloixarac. And so the magazine was born. It was our hope that it would serve as a launching pad for writers and translators, alike; we’ve also had the privilege of publishing new work by luminaries like Ishion Hutchinson, Ada Limón, Mario Bellatin, and Carol Bensimon. We started with a focus on creating an exchange between English and Spanish, and then broadened our scope to include Portuguese, Chinese, German… the list goes on. Every text on the website appears in at least two languages. It has been a (huge) labor of love that wouldn’t have been possible without our rock star editors, Martín Felipe Castagnet (whose Bodies of Summer was published last year by Dalkey), Lucas Mertehikian, Andrea Rosenberg (see Aura Xilonen’s The Gringo Champion, among her many fabulous translations), and Belén Agustina Sánchez.

7. Now it’s your turn to nominate our next Great Woman in Translation.

I’d like to nominate Elisabeth Jaquette, who—in addition to being a brilliant translator from the Arabic—is also a vital part of the translation community as the Executive Director of the American Literary Translators Association (ALTA)… and as a member of the Cedilla & Co. translators collective, of course. Her work has been shortlisted for the TA First Translation Prize, longlisted for the Best Translated Book Award, and supported by PEN/Heim and several English PEN Translates Awards

Guest post: Boas práticas de interpretação


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Educar clientes de interpretação simultânea: mito de Sísifo ou oportunidade para fortalecimento de laços?

O convite da querida colega Caroline Alberoni para que eu escrevesse um post a ser publicado neste blog, um dos meus favoritos sobre tradução e interpretação, fez com que eu fosse confrontada com os seguintes desafios: medo da rejeição, writer’s block e dificuldade de escolher um tema. Caro leitor, se você está lendo este texto agora, isto significa que, desta vez, consegui vencer o medo, o writer’s block e escolher um tema a ser discutido, ainda que eu esteja chovendo no molhado.

A motivação para escolher esse tema é constatar que o trabalho de educar nossos clientes recomeça a cada solicitação de orçamento apresentada, mesmo quando se trata de clientes antigos. Por muito tempo, eu ficava frustrada por precisar educar clientes, tanto os novatos quanto os veteranos em contratação de serviços de interpretação simultânea, sobre nossas boas práticas. Sentia que explicar e defender nossas práticas de mercado se assemelhava muito à tarefa de Sísifo. O mito de Sísifo, pertencente à mitologia grega, resulta da punição póstuma a Sísifo por traição aos deuses. Na terra dos mortos, ele era obrigado a empurrar uma pedra até o lugar mais alto da montanha, de onde ela rolaria de volta ao ponto inicial. No passado, eu costumava sentir que, por mais que façamos o trabalho de explicar e ensinar as boas práticas do setor, ele nunca, de fato, termina. Além de achar que essa era uma experiência penosa e enfadonha.

Nos últimos meses, me esforcei para mudar a minha atitude com relação à maneira de explicar as boas práticas aos clientes. Em vez de reagir com o pensamento “Lá vem o cliente que não entende do mercado de interpretação querendo reinventar a roda”, comecei a pensar “Vou usar meus melhores argumentos e fazer referência à nossa associação profissional ABRATES (Associação Brasileira de Tradutores) e ao SINTRA (Sindicato Nacional dos Tradutores) para defender as boas práticas do mercado e ter uma negociação favorável a ambas as partes com garantia de boas condições de trabalho para a equipe de intérpretes”. Essa mudança de atitude fez com que eu passasse a ver o momento de educar os clientes como uma oportunidade para fortalecer meus laços com os contratantes em potencial. Tomei as seguintes atitudes nas situações detalhadas abaixo:

1. Argumento do cliente: não preciso de um profissional, só de uma pessoa que seja fluente em português e inglês

Atitude passada orientada pela perspectiva da tarefa de Sísifo (resposta por e-mail): “Sou plenamente qualificada para atender às necessidades do seu evento.”

Atitude presente orientada pela perspectiva de fortalecimento de laços (resposta por e-mail e contato telefônico para reforçar a mensagem do e-mail): “O evento tem valor estratégico para o posicionamento da sua empresa dento de seu setor de atuação. Portanto, é importante garantir a qualidade da mensagem a ser passada ao público que precisa da interpretação simultânea. Intérpretes profissionais são fundamentais para mediar a comunicação entre pessoas que não são fluentes nos mesmos idiomas. Conte com meus serviços de intérprete de conferências profissional para atender às necessidades de comunicação do evento.”

Resultado: orçamento aprovado e evento agendado.

2. Argumento do cliente: Não preciso de um profissional… ser fluente nas duas línguas é o suficiente, pois a reunião para divulgar o produto será superinformal

Atitude passada orientada pela perspectiva da tarefa de Sísifo (resposta por e-mail): “Ser fluente em duas línguas não qualifica uma pessoa a trabalhar bem como intérprete.”

Atitude presente orientada pela perspectiva de fortalecimento de laços (resposta por e-mail e contato telefônico para reforçar a mensagem do e-mail): “O momento de apresentação de um produto para clientes em potencial é único e merece planejamento esmerado em todos os detalhes, desde a montagem da lista de convidados até a escolha do buffet. Logo, um evento tão bem preparado será mais eficaz com o trabalho de intérpretes de conferência profissionais para servir como pontes de comunicação entre pessoas que não falam a mesma língua. Minha empresa está apta a oferecer os serviços de interpretação simultânea necessários ao sucesso do seu evento.”

Resultado: negociação interrompida.

3. Argumento do cliente: a interpretação dura apenas 4 horas, um intérprete sozinho dá conta

Atitude passada orientada pela perspectiva da tarefa de Sísifo (resposta por e-mail): “É contra a praxe dos intérpretes de conferência, segundo recomendação do Sindicato Nacional dos Tradutores (SINTRA), trabalhar sozinho por períodos superiores a 1 hora em conferências e 2 horas em acompanhamentos externos.”

Atitude presente orientada pela perspectiva de fortalecimento de laços (resposta por e-mail e contato telefônico para reforçar a mensagem do e-mail): “De acordo com a recomendação do Sindicato Nacional dos Tradutores (SINTRA), intérpretes devem trabalhar sozinhos por um tempo limite de 1 hora em conferências e 2 horas em acompanhamentos externos. Essa recomendação é resultado de estudos que comprovam queda de desempenho dos intérpretes e perda da qualidade da mensagem após os períodos citados acima. Dessa forma, para garantir a qualidade da comunicação no evento, é necessário que dois intérpretes trabalhem em revezamento.”

Resultado: orçamento aprovado, evento agendado e fidelização do cliente que contratou os serviços tanto em 2017 quanto em 2018.

4. Argumento do cliente: não há diferença de tarifa para contratação de 2 ou 6 horas de trabalho?

Atitude passada orientada pela perspectiva da tarefa de Sísifo (resposta por e-mail): “Em consonância com a recomendação do Sindicato Nacional dos Tradutores (SINTRA), a tarifa de interpretação simultânea cobre até 6 horas de trabalho e é indivisível.”

Atitude presente orientada pela perspectiva de fortalecimento de laços (resposta por e-mail e contato telefônico para reforçar a mensagem do e-mail): “Além da recomendação do Sindicato Nacional de Tradutores (SINTRA) para que a diária de interpretação simultânea contemple até 6 horas indivisíveis de trabalho, é importante lembrar que quando um cliente solicita uma reserva de agenda para mim, deixo de atender outros clientes em potencial para atender o cliente que fez a reserva. Simplesmente não ’encaixo’ dois ou mais clientes ao longo de um dia de trabalho. Portanto, a diária fica inalterada se o período de trabalho efetivo for inferior a uma jornada de 6 horas indivisíveis.”

Resultado: orçamento aprovado, evento agendado e fidelização do cliente que contratou os serviços tanto em 2017 quanto em 2018.

5. Argumento do cliente: seu orçamento está muito caro, poderia recomendar uma pessoa que cobre menos que você? Não precisa ser profissional… só ser fluente em português e inglês

Atitude passada orientada pela perspectiva da tarefa de Sísifo (resposta por e-mail): “O orçamento apresentado se coaduna com a recomendação do Sindicato Nacional dos Tradutores (SINTRA) e prevê a devida emissão de nota fiscal bem como o recolhimento de todos os encargos devidos.”

Atitude presente orientada pela perspectiva de fortalecimento de laços (resposta por e-mail e contato telefônico para reforçar a mensagem do e-mail): “Obrigada pelo posicionamento com relação ao orçamento apresentado. Neste link, você encontra o diretório de associados da Associação Brasileira de Tradutores (ABRATES): Esse diretório é uma boa ferramenta para que você possa entrar em contato com outros intérpretes de conferência profissionais. Caso opte pela contratação da minha empresa para prestação dos serviços, o orçamento apresentado anteriormente permanece válido pelos próximos 30 dias.”

Resultado: negociação interrompida.

 A despeito de ouvir questionamentos muito similares de clientes diferentes e de ter o sentimento de repetir o mesmo trabalho de educar os clientes a cada solicitação de orçamento, repetindo a metáfora do mito de Sísifo, hoje vejo com clareza que, quando nossos clientes questionam as práticas do nosso setor de atuação, temos a oportunidade de melhorar a qualidade da nossa comunicação com aquele cliente e, principalmente, fortalecer os laços profissionais com aquele contratante. Todos os argumentos de clientes citados acima foram úteis para que eu mudasse minha atitude e conseguisse manter conversas telefônicas e trocas de e-mail úteis para o cliente no sentido de oferecer melhor entendimento sobre o trabalho e as práticas dos intérpretes de conferência profissionais.

Sobre a autora
2018 06 RoBelinky ABRATES-9Rane Souza é intérprete, tradutora e professora de inglês e português para estrangeiros. No âmbito do magistério, ministra aulas particulares prioritariamente para adultos. No mercado de tradução escrita, atua principalmente nos segmentos editorial, tendo vertido ao inglês as obras Abrolhos Terra e Mar, de Rafael Melo (Editora Bambalaio, 2017) e Ver, de Antônio Bokel (Editora Réptil, 2017); e jurídico, com foco na tradução e versão de contratos. Como intérprete de conferências, trabalha nos mercados corporativos privados e do terceiro setor.

Greatest Women in Translation: Allison Markin Powell


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Welcome back to our Greatest Women in Translation interview series!

Our interviewee today, Allison Markin Powell, was nominated by Ginny Takemori.

Allison Markin Powell

Image created with Canva. Picture credit: Jonathan Armstrong for The Documentist.

1. Japanese is your third language. How have you become a Japanese-to-English literary translator then, translating successful Japanese novels?

Well, where I grew up, it wasn’t until seventh grade that we had the opportunity to study another language, and at that time it was French (or nothing). But I loved learning French, so when I entered university I knew I would study at least one more language, and that turned out to be Japanese. I had been interested in literary translation from the time when I was assigned Le Petit Prince in high school, and ultimately I ran with it in Japanese. I think one of the reasons is that there are fewer Japanese literary translators, and fewer Japanese works that have been translated as well. That said, I feel there are greater challenges in bringing Japanese books into English than from Western languages.

I came to translation from a publishing perspective—I worked in various editorial departments where I learned how the industry works—in the U.S., that is—before I began translating books from Japanese. And now I translate all sorts of books—primarily fiction, but I work on nonfiction projects as well. This past summer, for instance, I’ve had the chance to translate a book on Zen and one on embroidery as well. It certainly keeps things interesting.

2. In this interview you gave to The Japan Times, you say, “I don’t really see the author as more or less of an authority on their book from a translation perspective.” Could you elaborate and explain what exactly you meant by that?

I believe that, once a work of literature is out there, it becomes something like the communal property of readers, open to infinite interpretations. Some of those interpretations may not have been intentional, yet they exist, for better or worse. When I translate something, I always try to convey the myriad possibilities that are incorporated in the original, rather than simply the version that I might prefer personally. It’s also been my experience that an author’s attitude toward their work shifts and changes, so that they may see things differently at one point from what they meant at the time it was written, especially as they mature as a writer or gain a more international audience—and that might change their answers to my questions.

3. In this interview you gave to PEN Atlas, you mention book titles are translated differently in the United States and in the United Kingdom. We hear a lot about different translations of movie titles, but I don’t think I have ever heard the same happened with book titles. Could you talk a bit about that, based on your experience with your own translations? Are the books themselves also translated differently for both markets? If so, how?

The first novel I translated by Hiromi Kawakami was published in the U.S. as The Briefcase, and then retitled as Strange Weather in Tokyo by the U.K. publisher. The Briefcase is a more literal translation of the original title in Japanese, and it was a rather oblique title at that. The author agreed to the change, and the book ended up being much more successful in the U.K. Last fall, it was reissued in the U.S. with the U.K. title and the U.K. cover as well. I think it was confusing for readers, and it’s hard to say how much of the book’s success has to do with the title and the cover—though some would say, “A lot!”—but it’s fair to say that a book’s packaging and presentation has a lot to do with how it is received. As for the text itself, I translate into American English, and the British publisher edits for context. I aim for neutral English, if there is such a thing, but inevitably certain details—like the register vs. the till or the trunk vs. the boot of a car—are adjusted for different markets.

4. As Ginny Tapley Takemori already told us about, you, she and Lucy North formed a collective called Strong Women, Soft Power, which is committed to promoting Japanese writers, in particular Japanese women writers who are being overlooked in translation. What’s your role in this collective? Has it shown any positive outcomes so far?

I don’t think I can overstate how positive it has been to be a member of Strong Women, Soft Power. As translators, our work is most often solitary and isolated. And yet, especially to those of us for whom it is a full-time occupation, the fact is that our work and practices affect one another, either in the form of setting precedents for the terms of our contracts or by the choices we make about which books we translate. The three of us—Lucy North, Ginny Tapley Takemori, and I—are equal members in the collective, and we work to support each other as much as we try to promote Japanese women writers. Our first endeavor was a reading we held during the London Book Fair in 2016; next we collaborated on an article for Literary Hub about ten Japanese books by women we’d love to see in English; then we planned a full-day symposium in Tokyo in 2017; and we have some exciting things on tap for the future. We really are stronger together, and the fact is that, rather than feel we are in competition with each other for the small number of books that are being translated from Japanese, working with each other has had the effect of creating more opportunities. It’s been very true for us that “A rising tide lifts all ships.” And the collective model is tremendously invigorating—we are inspired with ideas and to create new initiatives, especially when we know that we have the others’ support.

5. You have translated both women and men writers. Are there any differences or particularities in translating women versus men or are authors all the same, regardless of gender?

I have translated both women and men writers, including female protagonists written by male authors as well as male protagonists created by women authors. I wouldn’t say there are gendered differences in translating the work itself, beyond the fact that every writer is distinct. With each author, it’s necessary for me to feel comfortable and confident about capturing the voice and style of the piece that I’m translating. But as for how the work is received—or whether it is received at all—I do believe that there are imbalances between male and female authors. I have done some research, and recent data show that women writers in Japan currently maintain something close to parity within publishing in terms of prestige—the number of literary prizes won—and popularity—their representation on bestseller lists. But that equality does not appear in translation—little more than a quarter of the books translated from Japanese are by women—and I have yet to figure out why that is the case.

6. You have a website (which is a searchable database) where you showcase all existing literary works translated from Japanese into English, Japanese Literature in English. Besides this great initiative and the collective Strong Women, Soft Power, in which other ways are you engaged in promoting Japanese literature in translation?

My website has been sadly neglected lately, and I am eager to update the database with recent publications and found titles. Besides Strong Women, Soft Power, I am also a founding member of another collective, Cedilla & Co., and through that initiative I work closely with specific writers to bring their work into English and introduce them to English-language readers. Through my experience in book publishing, I have met many people who are champions of literature in translation, and that enables me to recommend and promote Japanese authors and books that may have been overlooked.

7. Now it’s your turn to nominate our next Great Woman in Translation.

I am thrilled to nominate one of my Cedilla colleagues, Heather Cleary, translator from the Spanish.

On speaking the client’s language (not the opposite)


Photo by Alexandra on Unsplash

I changed my bank accounts – moved to another bank. There I was, at my new bank, signing the endless sheets of contract papers while the manager was explaining how they worked using banking jargon. Besides feeling extremely mad I was losing precious working hours because the manager did not have everything ready, as she said she would, I felt lost a couple of times because I did not understand the specific terms she used. And I felt embarrassed for having to ask her what they meant. When I finally understood, I started asking myself why she wouldn’t use another term, a more commonly-used one with exactly the same meaning.

I struggle to understand financial and banking operations. Whenever I have to deal with related matters, I postpone it to the last possible minute. And when I finally have to take the bulls by the horn, I feel bored and petrified I might do something wrong I may regret later. So why make my life easier and use lay terms if they can show off their banking expertise, right?

I use every single experience as a customer to learn how to deal with my own clients. If I like something, I try to adapt it to my translation business. If not, I reflect to see if I do the same with my clients and, if so, I immediately try to change it.

Do I want my client to feel the way I feel when I have to deal with things I don’t understand?

We should always keep in mind that if a client is coming to us it means they want their problem solved. It doesn’t matter how we do it and the terms we use to describe it. In order to win the client, we need to be as straightforward and clear as possible, and make them feel relieved their problem will be solved according to their needs, so they can go on and worry about other things. We should try to make their lives as easier as possible.

On this note, is it really that important that the client knows the difference between a translation and an interpreting service? Will it really change your entire life to “teach” the client that you are an interpreter, not a translator, for Pete’s sake? In Portuguese, we have different terms for translation into our mother tongue and into our B language (the latter is called versão). Do my Brazilian clients need to know this difference?

Let’s leave our ego aside for a moment and take the focus off us and make it on the client.

First and foremost, we are the language experts – the main reason we should be the ones to speak our client’s language, not the opposite. Secondly, we will be the ones to handle their (written/spoken) words – another reason we should be the ones to speak their language, not the opposite. Thirdly, don’t you just love when, as a client, the service provider truly understands you and doesn’t vomit jargons you don’t understand?

Listen to your client, instead of focusing on “educating” them or “teaching” them. Try to truly understand their needs and talk to them in a language they understand. Do your homework and research more information about them to get to know them even further and understand their language and their world. Always remember the client is king/queen.


Greatest Women in Translation: Ginny Takemori


Created by Érick Tonin

Welcome back to our Greatest Women in Translation interview series!

Did you know August is Women in Translation month? Learn more about the initiative here. And follow the hashtag #WITMonth on Twitter.

This month I talk to Ginny Takemori, nominated by our last interviewee, Nicky Smalley.

Welcome, Ginny!

Ginny Takemori

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1. Translators usually like to learn more about other translators’ beginnings. How was yours?

Well, I actually started out translating Spanish and Catalan. I approached a small agency in Barcelona, which took me on despite my lack of experience because they liked the way I tackled tricky designer-speak articles that their regular translators weren’t keen on. They basically taught me how to translate, editing my work and giving it back to me to learn from. Gradually the red ink on the page diminished as I got better. It was through translation that I got to know a literary agent who asked me to translate blurbs and promotional material, then suggested I write them myself from scratch, and eventually took me on as a foreign-rights agent. It was while working for her that I developed a fascination for Japanese language and literature, and decided to drop everything and enroll in SOAS in London to study Japanese with the long-term goal of translating Japanese literature into English.

2. And you have managed to achieve your goal. What advice would you give to translators who are thinking of venturing into another working language from scratch?

I suppose I’m living proof that it is possible to learn a new—and challenging— language as an adult. I should say though that I had learned several languages before this (French, German, Spanish, Catalan), and also the first few years of my life were spent in Tanzania, surrounded by people speaking Swahili as well as English. I think being exposed to more than one language at that critical, most formative time means a child already learns about different worlds, and even if they forget the language later (as I did), the ability to move between languages and worlds is already hardwired in their brain. Having said that, learning a new language as an adult requires a lot of dedication and hard work. Part-time language study was never going to be enough, so I dropped everything and enrolled on a challenging four year BA Honours course at SOAS, with year 2 at Waseda University in Tokyo, which had me living and breathing study for the duration (as well as working to support myself). All my study options were focused on courses that might be useful to me as a literary translator, including classical Japanese. After graduating I went back into publishing, this time as an editor at Kodansha International in Tokyo, where I could continue to improve my Japanese, learn about a different aspect of publishing, and also edit other literary translators, all of which has stood me in good stead as a translator too. Eventually I decided it was time to take the plunge as a freelancer again, and enrolled in a distance learning MA at Sheffield University to get me back into the study mode. The flexibility of the course enabled me to combine it with work, and the most important benefit of it to me was that it gave me the opportunity to focus on literary translation and get feedback from tutors, which was invaluable. At first most of my freelance work was as a literary editor, but little by little I started pushing the balance more towards translation, and now I only translate.

So my advice to translators would be to always have a clear goal in mind, and work hard towards it taking whatever opportunities present themselves along the way.

Also don’t be shy about trying to make your own opportunities: Kodansha wasn’t advertising for staff, but I found out the name of a senior editor there and wrote to him asking for work—and was quite amazed when he wrote back saying he needed another editor.

3. Could you tell us a bit about your latest translation, Convenience Store Woman, by Sayaka Murata?

Sayaka Murata is one of the most exciting young women writers in Japan, with an utterly unique voice. I’ve translated a number of her short stories before, but Convenience Store Woman is the first novel to come out in English. It won the prestigious Akutagawa Award before going on to be a runaway bestseller in Japan, with over 650,000 hardcover copies sold, and pocket book edition out soon. It has had an amazing reception from reviewers and readers alike in the US and the UK, and is rapidly becoming an international bestseller with translations into 22 languages. The narrative is from the hyperlogical perspective of a socially awkward 36-year-old woman who is still working in the same casual job in a convenience store that she took on while at university. Despite pressure from family and friends to either get married or start a career job, Keiko takes pride and satisfaction in excelling in her role in the store, which enables her to be a functioning member of society. Her deadpan observations and the disconnect between her thoughts and those of the people around her provide some laugh-out-loud moments, as well as a somewhat caustic look at how society functions and the pressure it places on individuals to fit in. She also has an eye for the grotesque, which can be both hilarious and very dark. My favourite review quote so far was from Dwight Garner in the New York Times: “One begins to spin through one’s Rolodex of loners, and wonder if Keiko is less like Dickens’s Miss Havisham and less like Babette in Isak Dinesen’s “Babette’s Feast” and perhaps more like Norman Bates, without the mommy issues.” He really nailed it!  I’m a huge fan of all Murata’s work and am looking forward to bringing more of it into English.

4. In your opinion and based on your experience, what are the challenges in translating Japanese into English? Do you mind giving a couple of examples based on your translations?

Japanese as a language is absolutely context based, whereas English and other European languages are largely grammar based. This means you often have to pin down details in the original that were intended to be ambiguous. To give you just one small example, there are several dozen words for the first person pronoun “I” which determine a lot about the person using it and their relationships with people around them, the level of formality and so forth—and often it is omitted altogether! English does not allow for the same level of ambiguity and you are often forced to pin down something that was meant to be left open-ended. I think this is true of everything I translate to some extent, but perhaps the most extreme example was my translation of a 1906 short story by Izumi Kyoka, who writes a bit like an impressionist painter. Mimicking the style would have been unreadable in English, so I decided to focus on aspects of the text that I could capture such as the very visual aspect with strong images.

Another problem is when you have words that simply don’t exist in English. In Convenience Store Woman, for example, you have the stock phrases used by store workers—these are absolutely formulaic, set out in the manual, and practiced daily. I decided to keep one of the phrases in Japanese—irasshaimasé—which anyone who comes to Japan will hear every time they go into a shop or a restaurant. It means, basically, “welcome,” but it would sound just too weird to translate it as that in English, and we really don’t have any equivalent. Store workers might call out hello, but not every time somebody comes into the store, so I decided it would be more natural to keep the Japanese word. Other phrases I came up with something more or less equivalent in English, keeping the formulaic feel, but making it sound more or less natural. “Yes madam, certainly madam,” and so forth.

The fact that Japanese people tend to call each other by their family names with “san” (or other title) can be a little difficult to handle in translation, since in English we do not use Mr./Mrs./Miss in the same way – it generally sounds very formal and stilted. I made the protagonist Miss Furukura to her coworkers in the store, since this emphasizes her status as a single woman, but otherwise generally tended to use her first name, Keiko (even when she was called Furukura in the original). I chose to call her coworker, who takes a more senior role, Mrs. Izumi to emphasise the difference between the two of them, although they are similar ages. For the man she ends up living with, we only know his last name, Shiraha, but it would sound very unnatural to have Keiko call him Mr. Shiraha, so I dropped any title for him (which I though suited his character anyway). I had to make similar decisions for all the characters in the book.

5. August is Women in Translation month, so why don’t you tell us more about the event you organized with two colleagues promoting Japanese women in translation, Strong Women, Soft Power?

This all started at the London Book Fair in 2016, when Allison Markin Powell, Lucy North, and I decided to take advantage of the fact that we were all attending (Allison from the US, me from Japan, Lucy from the UK) to organize a reading of our work. This was the beginnings of our collective, Strong Women, Soft Power. It coincided with a big get-together among translators of many different languages to discuss the poor representation of women authors from around the world in English translation, and ways in which we could improve this. When we crunched the numbers for Japanese literature, we were quite shocked to see how few women were making it into translation, especially given the prominence of women authors in Japan. We decided, therefore, to hold a symposium in Tokyo to address this issue, as well as to encourage increased collaboration between translators, and between translators and industry people to better promote literature in translation. The symposium was a great success, bringing together translators, academics, editors, rights managers, and agents together into the discussion. There are so many great Japanese women authors out there, and I think we will be seeing many more making it into translation from now on.

6. Now it’s your turn to nominate our next Great Woman in Translation.

I nominate Allison Markin Powell, who in addition to being a great translator herself has also been a dedicated advocate for translators generally, not least during her stint as co-Chair of the Pen Translation Committee.

Guest post: Organização e produtividade

Bem-vindos de volta à série de publicações convidadas! Neste mês, tenho a honra de receber um colega de trabalho, profissional incrível que muito ajudou os tradutores durante sua passagem pela Abrates como diretor e presidente e ser humano exemplar que tenho o orgulho de chamar de amigo.

Bem-vindo, William!


Foto de Emma Matthews, disponível em Unsplash

Vamos conversar um pouquinho sobre produtividade, qualidade de vida e organização?

Responda rápido: se você tem um trabalho pequeno que, pela sua experiência, não deve demorar mais que duas horas para ser feito, com prazo de cinco dias para a entrega, quando você começará a cuidar desse serviço?

Se você disse: “Imediatamente, mas vou parar sempre que houver uma notificação de mensagem no computador ou no celular, afinal, tem tempo de sobra para terminar e esse trabalho nem é tão grande assim, já conheço bem o assunto que esse cliente traduz, enfim, não tenho motivos para me preocupar.” Não se sinta só e leia o artigo.

Se sua resposta foi: “Na manhã do último dia do prazo, eu abro o arquivo e traduzo, não quero acostumar mal o cliente entregando muito antes do prazo. Tradução não é disque-pizza, e o cliente não vai valorizar meu trabalho se eu entregar mais rápido, vai pensar que é fácil de fazer.” Saiba que muitos tradutores e outros profissionais autônomos também pensam exatamente assim. Novamente, não se sinta só, mas leia este artigo. Leia agora.

Se respondeu que começará imediatamente e entregará ainda hoje, você faz parte de uma minoria muito disciplinada. Mas continue lendo. Tenho algumas dicas para você também.

Por que protelamos? Você sabe que tem o que fazer, sabe que tem um prazo, tem ideia de quanto tempo pode demorar para fazer, mas assume a postura do “tá tranquilo, tá tudo certo, tenho tudo sob controle”. A resposta para essa pergunta, no meu caso, foi: isso acontece porque você não tem uma rotina organizada e perde o foco com frequência.

Ter uma rotina organizada é fundamental para que você esteja no controle não só do trabalho, mas de todo o seu tempo. Eu sei, eu sei, disso você já sabia, mas o problema é colocar em prática a organização, é se habituar a ter uma agenda, uma estratégia para definir prioridades e até para decidir o que não precisa de sua atenção e deve ser deixado de lado. Porque sim, há coisas que você pode deixar de fazer, e elas não causarão nenhum impacto negativo em sua vida. Durante o período em que trabalhei na Abrates, precisei aprender a me organizar para conseguir responder às muitas demandas da associação, às necessidades inerentes de nosso trabalho, como prospectar novos clientes, manter-me atualizado e, principalmente, dar atenção aos amigos e à família que, durante esse período, ainda me presenteou com meu primeiro neto.

Não foi fácil me organizar e melhorar o foco, mas foi menos difícil do que imaginei.

Algo muito importante que você precisa saber: ninguém se torna organizado de um dia para o outro, apenas lendo sobre o assunto ou simplesmente fazendo um curso. Organização é aprendizado e construção de hábitos. É um processo lento, mas sempre passível de melhoria. A definição que mais me agrada, tirada de alguns dos muitos livros e artigos que li, é: organização é um processo de redução e seleção. Você reduz a quantidade de eventos que realmente precisam de sua atenção e seleciona quais terão sua atenção com prioridade. Há muitas ferramentas para ajudar nesse processo. Tenho algumas dicas para quem quer começar a se organizar. Dicas simples, mas muito eficientes.

A primeira é: registre em que você gasta seu tempo. Você certamente ficará surpreso ao descobrir que desperdiça boa parte de seu tempo na frente do computador com coisas que não fazem parte de sua rotina de trabalho. Você pode fazer isso com papel e caneta ou instalar algum software que registre quais os programas, sites e outras atividades realizadas no computador e por quanto tempo. Se você usa Mac, minha sugestão é o Timing. Para PC, ouvi dizer que o Toggl é uma boa opção. Instale uma dessas ferramentas em seu computador e use-o normalmente por uma semana. Provavelmente, você descobrirá que redes sociais, mensageiros e e-mails são os vilões que mais roubam tempo dos profissionais freelancers. Você pode estar pensando: mas preciso “me desligar um pouquinho” para ser mais produtivo, ter uma válvula de escape… O problema é que essa válvula precisa estar bem regulada e só deve ser aberta nos momentos certos. No meu caso, o ideal é que essa válvula esteja em outro lugar, não no computador. Uma caminhada, uma conversa com o porteiro, uma série ou desenho animado na TV. Qualquer coisa que faça você se levantar da cadeira e se movimentar pode melhorar não só sua produtividade, mas também sua saúde.

A segunda dica é sobre definição de prioridades. Uma das ferramentas mais básicas e práticas para quem quer se organizar é a Matriz de Eisenhower. Creditada ao general e ex-presidente norte-americano Dwight Eisenhower, que precisava tomar decisões rápidas durante a Segunda Guerra, ela ajuda a definir em que colocar seus esforços, o que delegar, o que agendar e o que simplesmente não fazer. Recomendo começar sua jornada de organização por ela, pela facilidade e custo zero de implementação: papel e caneta resolvem a maioria dos casos. Um vídeo bem claro sobre esta ferramenta você encontra aqui.

Outra forma de se organizar é desenvolver fluxos de trabalho. Documente em uma lista a sequência de passos que você executa para realizar trabalhos com eficiência. Mesmo para aqueles trabalhos que você já faz de olhos fechados, escrever um fluxo de trabalho pode ajudar a perceber onde você está perdendo tempo e o que poderia melhorar. Além disso, você também pode perceber a oportunidade de automatizar algo em seu processo. Não se esqueça de que o computador deve trabalhar para você, e não o contrário.

Uma dica importantíssima que ignorei por muito tempo: dormir bem. É quase impossível manter o foco e ser organizado se você não dá a seu cérebro o descanso de que ele precisa. Desenvolva uma rotina para relaxar e se recuperar para o dia seguinte. Dormir sempre no mesmo horário faz com que seu corpo se prepare melhor e tenha mais facilidade para entrar no sono. O que fiz quando comecei a implementar essa rotina foi usar o despertador de forma inversa: colocava um alarme no meu celular para tocar às 22h30. Assim que ele tocava, eu começava a me preparar para dormir. Não foi preciso muito tempo para que isso se tornasse rotina. Claro, como dizem por aí: there’s an app for that! E você pode usá-los para monitorar e entender melhor seu sono. Atualmente, uso o Pillow, para iOS. Se você usa Android, ouvi boas recomendações do Sleep as Android, que oferece 14 dias de avaliação gratuita.

Para encerrar, três dicas rápidas:

  • E-mails são importantíssimos, mas também podem consumir boa parte de nosso tempo. Para manter o foco, desligue as notificações e defina um horário rígido para lidar com eles. Para alguns endereços para os quais você precisa responder rapidamente, crie notificações usando filtros.
  • Se você usa o Gmail, aprenda a usar filtros e respostas predeterminadas.
  • Descubra qual tipo de música melhora sua produtividade. Eu uso o Focus@Will, serviço que usa neurociência e realmente funciona para mim.

Há muitas ferramentas e métodos que prometem melhorar a produtividade e a organização. Não existe um método que funciona para todo mundo e você pode descobrir que parte de um funciona bem, parte de outro ajuda bastante, que você não suporta tal método… O ideal é testar e descobrir o que funciona para você. Organização e produtividade são pessoais.

Agradeço minha amiga Carol Alberoni por este convite e espero ter colaborado um pouco com sua produtividade e organização. Qualquer dúvida, estou à disposição.

Sobre o autor
William_AvatarWilliam Cassemiro tem 47 anos, é pai orgulhoso de duas filhas e avô-babão do Luquinhas. Foi diretor e presidente da Associação Brasileira de Tradutores e Intérpretes, Abrates, de 2014 a 2018, e participou ativamente da organização de cinco Congressos Internacionais da Abrates, com público médio de 600 participantes. Organizou diversos cursos pela associação, participou de congressos em outros países, palestrou no Brasil, Inglaterra e Uruguai. Sua primeira formação foi em Eletrônica, ramo em que atuou em grandes empresas de Tecnologia, como Xerox e SEMP Toshiba. É tradutor profissional de inglês para português, com Bacharelado em Letras pela Universidade de São Paulo. Na Abrates, considera seu maior feito a implementação do Programa de Mentoria da associação, que orienta tradutores e intérpretes em início de carreira.

Greatest Women in Translation: Nicky Smalley


Image created by Érick Tonin

Welcome back to our amazing Greatest Women in Translation interview series, dear readers!

We’re already half-way through the year, huh? Hope everyone’s doing fine so far.

Please welcome this month’s interviewee, Swedish and Norwegian translator Nicky Smalley, nominated by Jen Calleja.


Nicky Smalley (1)

Image created with Canva

1. Being Brazilian myself, I cannot help it but start by asking about your English translation of Jogo Bonito, by Henrik Brandão Jönsson, a Swedish book about Brazilian football. What an interesting combination! Could you tell us a bit about your experience?

Ha! It was great! I’m not much of a football buff, but I spent some time living in Brazil a few years ago, and one of my best experiences while living in Rio was seeing Botafogo play Flamengo at the Maracanã. I speak some (very imperfect) Portuguese, so it felt like combining two of my interests – Sweden and Brazil – while learning a lot about football and its role in Brazilian society. Unfortunately, I have to admit to a terrible crime: the murder (or perhaps manslaughter, since there was no intention!) of a former Brazilian president – I mistakenly translated ‘avgå’ (to leave one’s job) as ‘to pass away’ (in Swedish ‘avlida’). I had some accomplices though – neither the author, editor, copy-editor nor the proofreader caught my mistake, so it ended up in the printed book, and only got discovered by a Brazilian journalist who was reviewing the book…

2. You currently live in London, but have previously lived in Berlin, Stockholm and Rio. How long did you live in Rio? How was your experience as a Swedish and Norwegian translator into English? Have you ever translated from Brazilian Portuguese?

I only lived in Rio for a few months – this was at the very beginning of my translation career, when I was working freelance, translating finance texts (oh how I hope I never have to translate another annual report!) for a big multinational. It seemed like the perfect excuse to go and hang out in a tropical country, to dance, to explore, and to drink amazing fruit juice every day! I was also studying Portuguese, which was amazing – I love the language, and it’s a dream to one day speak it really well, maybe even to the extent I could translate it, as there’s so much great writing in Portuguese.

3. Are you translating any book at the moment?

Ahhhhhh… there’s the rub! I should be dedicating all my free time to translating an incredible Swedish book called Eländet (working title ‘Wretchedness’) by Andrzej Tichý, one of my absolute favourite writers. I’ve done half of it, but I’m also expecting my first child, and so my priorities and energy levels are a little all over the place. You could say the human baby I’m nurturing has made it tough to make time for the word baby I’m nurturing!

4. Besides being a translator, you are Publicity, Marketing and Sales Manager for And Other Stories. What exactly does it entail?

Lots and lots of emails and building relationships, be that with authors, translators, journalists, sales reps, booksellers, other publishers, and most importantly, readers! It’s my responsibility to ensure that And Other Stories’ books get talked about in the wider world – in the media, in bookshops, online, in book groups, in homes! I love the books we publish, which makes my job easier, and it’s a really fun challenge to excite people about books that are outside of the mainstream. But my job is so hugely varied – there are certain yearly cycles, but every single day is completely different. I might be writing copy in the morning, pitching authors for interview by lunch, checking sales mid-afternoon, and administering our subscription scheme before home-time. I also work remotely (And Other Stories is based in Sheffield), so there’s lots of self-reliance, which is a skill I developed as a translator.

5. I loved this article you wrote on the reasons why we should read more women in translation! Since you love Swedish and Norwegian literature, what books from those languages, translated (preferably by women, why not?) or not, do you recommend?

Ooh, such a tricky question! My knowledge of Norwegian literature is not as extensive as I’d like (I’m only just starting to get into translating Norwegian (my first Norwegian book – An Unreliable Man, by Jostein Gaarder – is out this autumn with Weidenfeld & Nicholson). One recommendation I can most wholeheartedly give is for people to seek out Gunnhild Øyehaug. A collection of her short stories called Knots was published by FSG last year, and it’s truly excellent. The excellent Kari Dickson translated it, and you can be sure she did an excellent job.

As far as Swedish writers go, I lovelovelove Lina Wolff (coincidentally, she’s a writer we publish at And Other Stories). Working on her novel Bret Easton Ellis and the Other Dogs (translated by Frank Perry) has been one of the highlights of my time in publishing – she’s really funny, as well as being razor-sharp and uncompromising in her criticism of the male canon we’ve all been brought up reading. I’m really looking forward to her next novel, The Polyglot Lovers, coming out next year in the wonderful Saskia Vogel’s translation – I’m expecting big things for it! When I first read it, I was laughing so much on the train that the man next to me stopped me reading and asked ‘Is it really that funny?’ I think he was jealous he couldn’t read it himself. Other Swedish loves of mine include Agnes Lidbeck, who’s written two novels, neither of which has been translated into English, despite my best efforts (she’s very much about the invisible and not-so-invisible tensions underlying relationships, something English-language publishers are often wary of, as they don’t see it as being that marketable in an English-language context).

I’m also a big fan of Mirja Unge’s short story collection It Was Just, Yesterday, which was published by Comma Press a few years back (another Kari Dickson delight!). I used to run a book club for contemporary Swedish fiction, and that was one of my favourites of the books we read. One of my all-time favourite books in Swedish is Kerstin Ekman’s Blackwater (translated by the great Joan Tate), which is a super-smart thriller set in rural northern Sweden – it’s creepy as hell, but also really gets under the skin of a very different way of life. Speaking of northern Sweden, another author I’d absolutely love to see translated into English (but who might well be untranslatable), is Stina Stoor, whose debut collection Bli som folk (literally ‘Be respectable’ or ‘Be like everyone else’ or something – the titles in itself is untranslatable!) transfixed me, but is such an astonishingly rich portrait, both linguistically and socially, of the kind of isolated community in Sweden’s far north where Stoor lives, that no one would go near it. It would just be too hard to effectively render its extraordinary dialectal voices, and without them, so much of the magic would be lost. Still, I think it’s nice sometimes, that a language gets to keep its writers to itself, because they’re just too special to be shared (at least I tell myself that – though if someone was brave enough to publish it, I’d leap at the chance to be the enabler of that project).

6. For your PhD in Scandinavian Studies at UCL, you wrote a thesis titled “Contemporary Urban Vernaculars in Rap, Literature and Translation, in Sweden and the UK.” Could you tell us more about it, since it sounds rather interesting?

Do I have to? Only (half-)joking.

I was researching the way in which the everyday language of contemporary cities (in particular London and Stockholm) is influenced by the multilingualism that characterizes them, and the way in which young people in particular use that multilingualism creatively – both in innovating the everyday language they speak to one another, and in codifying that informal language in creative forms like rap. In turn, I looked at the way contemporary writers take inspiration from that informal language, and the rapping that’s born out of it, to create literary representations of life in today’s cities. I also looked at how translators go about taking that writing into other languages – and found a lot of people trying really hard to create their own innovations in order to capture the innovative writing they were working with. It was fun, and the topic is fascinating, but I’m not a natural academic, so let’s just say my scholarly days are behind me!

7. Now it’s your turn to nominate our next Great Woman in Translation.

I nominate Ginny Tapley Takemori, a translator from Japanese, based outside Tokyo.

Tradução e interpretação: inclusão de palavra em palavra – Parte 2

Caso ainda não tenha lido a primeira parte, acesse-a aqui.

Ainda no primeiro dia de palestras do congresso, após o coffee break, participei da mesa-redonda do Programa de Mentoria da Abrates, Caminho das Pedras, do qual orgulhosamente já fui coordenadora e ajudei a criar. O Programa de Mentoria foi idealizado pelo William Cassemiro, quando ainda era diretor da Abrates, e lançado em março de 2016. Hoje, o Comitê de Administração é composto pelos seguintes coordenadores: Carolina Ventura, Gisley Ferreira, Lidio Rodrigues e Sidney Barros Junior (não presente na mesa-redonda por motivo de força maior). Também fizeram parte da mesa um par de mentora (Ana Julia Perrotti-Garcia) e mentorada (Priscila Osório Côrtes), que contaram como foi sua experiência no programa, e a Monica Reis, que também ajudou a criar o programa.

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Mesa-redonda sobre o Programa de Mentoria da Abrates

O Programa de Mentoria é totalmente voluntário e gratuito, mas exclusivo para associados da Abrates. O programa já ajudou 55 mentorados desde sua criação. No momento, há nove pares em andamento. Os requisitos para ser mentorado são: ter até dois anos de experiência como tradutor/intérprete ou, caso não tenha experiência, estar cursando o último ano de um curso de letras/tradução/interpretação. Os requisitos para ser mentor são: ter pelo menos cinco anos de experiência como tradutor/intérprete. A duração de cada programa é de seis meses, e as reuniões são realizadas da melhor forma decidida entre o par de mentor e mentorado (presencialmente, Skype, e-mail, WhatsApp, etc.). As fichas de inscrição são analisadas por todos os membros do Comitê de Administração, que decidem em comum acordo se o candidato é qualificado ou não para o programa e, caso seja aprovado, quem é o mentor mais adequado ao perfil dele. Após essa decisão, o mentor recebe a ficha do possível mentorado e decide se concorda com a escolha ou não. Cada par é acompanhado por um coordenador (membro do Comitê de Administração). As metas a serem abordadas no programa são basicamente traçadas por cada mentorado com a ajuda do mentor. No entanto, é importante ressaltar que o programa não visa ensinar como traduzir, mas orientar sobre os aspectos práticos do mercado, que normalmente não são abordados pelos cursos da área.

A mentora Ana Julia Perrotti-Garcia já participou de três ciclos e relatou sua experiência: “Ganhei três grandes amigos e colegas de profissão”.

Para mais informações, acesse a página do programa no site da Abrates (link acima). Também há mais detalhes sobre o programa nesta publicação do blog.

Após o almoço, foi a vez da minha primeira apresentação, “Nem só de tradução vive o tradutor: acabando com o endeusamento do trabalho em excesso”, sobre a qual falarei em uma publicação separada. Aguardem!

Em seguida, foi a vez de Mark Thompson, com a apresentação “Menos heavy, mais leve. Pense no leitor alvo!” Mark, cuja língua materna é o inglês, falou sobre versões de português para inglês feitas por tradutores não nativos. Segundo ele, os seguintes adjetivos, entre outros, são usados para descrever essas traduções: long-winded, verbose, wordy, prolix, repetitive. Como vez ou outra faço versões, gostei muito de algumas dicas e soluções que ele deu para alguns termos difíceis de serem traduzidos, como “elaborar” (draft, formulate, detail, write, outline, design, etc.), “destacar” (highlight, stress, mention, emphasize, underline, etc.) e “desembolso” (spending, spend, expenditure, etc.). Dica dele ao verter do português para o inglês: não reproduza o português religiosamente e evite repetições desnecessárias.

O sábado foi concluído com a apaixonante palestra da grande Alison Entrekin, tradutora literária do português para o inglês, “Oombarroom: a reconstrução de Grande Sertão em inglês”. Como o próprio nome da palestra diz, Alison está atualmente trabalhando em uma nova versão da grande obra de João Guimarães Rosa, Grande Sertão: Veredas, para o inglês, com o apoio do Itaú Cultural. Australiana, Alison mora no Brasil há mais de 20 anos e nos deleita com um português perfeito: “É a primeira vez que falo para um público de tradutores”. Que honra! Segundo ela, além de ser um livro extenso, com cerca de 600 páginas, a densidade dele é ainda maior. Menciona Haroldo de Campos, que afirmou que traduzir Grande Sertão é um processo de transcriação no qual perde-se de um lado, mas ganha-se de outro, e no qual o grande protagonista é a língua. Quanto à sua imensa responsabilidade nesse longo projeto, Alison diz que “só” tem “que traduzir para um inglês universal e inexistente”. Baba de moça, não é? Tradutora de grandes obras da língua portuguesa, como Cidade de Deus, de Paulo Lins, Budapeste, de Chico Buarque, e Meu Pé de Laranja Lima, de José Mauro de Vasconcelos, Entrekin conseguiu nos encantar com seu amor pela língua portuguesa e o carinho e atenção que dedica não só a Grande Sertão: Veredas como a todas as obras que traduz. Ela é capaz de despertar o amor pela literatura e pela tradução literária até nos menos interessados.

Dica: a Alison já fez parte da série de entrevistas Greatest Women in Translation deste blog. Leia aqui.

No domingo, último dia do congresso, minha primeira palestra do dia foi “Novas ferramentas de auxílio à tradução e sua performance”, por Marcelo Fassina. Marcelo começou afirmando que MT (tradução automática) não é mais tendência, já é a realidade. Os clientes de serviços de linguagem, provedores de tecnologia, linguistas (nós) e LSPs (Language Service Providers) precisam trabalhar em conjunto nessa nova realidade tecnológica, segundo Fassina. Precisamos começar a abraçar as novas tecnologias e nos especializar cada vez mais. Lugares para bons profissionais sempre existirão no mercado, e a alta especialização será o que diferenciará os tradutores das máquinas. Além de diversidade e inclusão, eis aqui outra palavra que ouvi muito em todo o congresso: “especialização”.

Em seguida, assisti à palestra do Reginaldo Francisco e do Roney Belhassof, “Tradução saindo da torneira?” Criadores do projeto Win-Win, os dois falaram sobre a evolução e as tendências do mercado de tradução. Achei extremamente interessante e relevante a menção que fizeram a uma declaração publicada no site do congresso de 2013 da TAUS (tradução livre minha): “A tradução está se tornando um serviço de utilidade pública, como eletricidade, internet e água, que são serviços de que precisamos no dia a dia, sem os quais nos sentiríamos perdidos. Esses serviços estão sempre disponíveis, inclusive em tempo real, se necessário.” Segundo Reginaldo e Roney, a tradução faz parte do processo de construção cultural e linguística da humanidade.

Ainda não conhece o projeto Win-Win? Acesse o site (link acima) e saiba mais sobre essa iniciativa de democratização da tradução.

Infelizmente, tive que sair da apresentação dessa dupla dinâmica antes do término, pois, em seguida, foi minha segunda apresentação do congresso, “Gerenciamento e curadoria de redes sociais para tradutores”, sobre a qual também falarei em outra publicação separada em breve. Aguardem!

Neste ano, o encerramento do congresso foi antecipado, pois o Brasil estreou na Copa do Mundo contra a Suíça na parte da tarde. No entanto, além de exibir o jogo em um local dedicado especialmente aos torcedores, a Abrates também ofereceu palestras breves, estilo TedTalks, durante o jogo para aqueles que não são fãs de futebol.

Assim como a abertura, o encerramento também foi inovador e inclusivo, com uma palestra apresentada em Libras (Língua Brasileira de Sinais) e interpretada em português e inglês! A professora Marianne Stumpf, da UFSC (Universidade Federal de Santa Catarina), deu um show de simpatia com a apresentação “Tradutores surdos: experiências em processos de tradução para Libras”. Fiquei impressionada com o tanto que a comunicação em Libras é bem mais rápida que a comunicação oral! Foi uma experiência incrível para sentirmos um pouco na pele como é ser surdo. Segundo a professora, a visibilidade do intérprete de Libras é maior que a do intérprete comum, tornando a estética e a vestimenta detalhes importantes, pois influenciam na interpretação. Ilustrando a diferença entre as línguas de sinais de diferentes países, Stumpf nos contou que, por exemplo, o sinal que fazemos com o dedo médio, que é uma ofensa aqui no Brasil, significa “férias” na língua internacional de sinais. O número total de alunos surdos no Brasil é de 5,7 milhões, desde a educação básica até cursos superiores.


Marianne Stumpf. Crédito: Renato Beninatto.

Desde o congresso realizado em Belo Horizonte, em 2013 (que, aliás, foi o ano de criação deste blog), não perco uma edição. O congresso já teve um número recorde de participantes (quase 900, em 2015, em São Paulo), localizações diferentes (como a de Belo Horizonte), palestras memoráveis (abertura com Leandro Karnal, no ano passado, em São Paulo), mas essa edição foi linda! O William Cassemiro, que ocupou o cargo de presidente de 2016 a este ano, encerrou seu mandato e seu lindo trabalho na associação com chave de ouro. Deu um show de inclusão e lição de vida a todos nós com as palestras de abertura e de encerramento. A Abrates sempre é sinal de inovação. Foi a primeira a fornecer interpretação simultânea e de Libras em seus congressos. Agora inovou mais uma vez com dois palestrantes negros de abertura, um homem e uma mulher, e uma palestrante em Libras no encerramento. Tenho muito orgulho de ser membro de uma associação que se preocupa também com a humanidade, a diversidade e a inclusão.

Agora, quem assume o cargo de presidente por dois anos é o Ricardo Souza. E ele já disse que o próximo congresso, que será realizado no ano que vem (data a ser definida) em São Paulo, promete, pois, além de ser a 10ª edição, será o aniversário de 45 anos da Abrates. Mal posso esperar!

Não perca estes outros relatos:
O início, o fim e o e-mail, por Maíra Monteiro
Resumo do 1º dia do Congresso da ABRATES, por Rayza Ferreira (também há a 2ª e 3ª partes)
Diversidade e inclusão, pautas de toda profissão, por Carolina Walliter

Tradução e interpretação: inclusão de palavra em palavra – Parte 1

Nesse último fim de semana, de 15 a 17 de junho, foi realizado o 9º Congresso Internacional de Tradução e Interpretação da Abrates (Associação Brasileira de Tradutores e Intérpretes), no Rio de Janeiro. A localização não poderia ser melhor: Rio Othon Palace, hotel em frente à praia de Copacabana, cuja beleza nem o tempo ruim foi capaz de diminuir.

Eu e minha grande amiga Carolina Ventura, supercompanheira de aventuras e de profissão, chegamos já na quinta-feira, pois queríamos aproveitar para descansar um pouco antes do congresso e aproveitar a cidade. O tempo, como eu já disse, não ajudou muito, mas conseguimos pelos menos ir à Confeitaria Colombo comer torrada Petrópolis e nos encantar com sua beleza.

Na sexta-feira, aproveitei a tarde para gravar alguns episódios para o podcast TradTalk que, aliás, voltará com a segunda temporada no mês de julho. Aguardem! Conversei com a Ana Julia Perrotti-Garcia; a Liz e a Pati, da Ideal Translation; e o Fabiano Cid, da Ccaps. Todos bate-papos deliciosos! Mal posso esperar para vocês ouvirem/assistirem.

Com o tema “Tradução e interpretação: inclusão de palavra em palavra”, os keynotes de abertura, Petê Rissatti e Rane Souza, mostraram que o tema da inclusão e da diversidade seria o foco do congresso. Como disse Roney Belhassof no Twitter, “É emocionante estar em um congresso com dois keynote speakers negros. Um homem e uma mulher.” Não deveria nos causar estranheza (boa, nesse caso), mas como disse o próprio Petê, embora estejamos em pleno 2018, infelizmente, ainda é necessário discutir alguns tópicos. Petê é negro, gay e candomblecista e fala com conhecimento de causa. Segundo ele, não temos o direito de dar nossa opinião sobre o lugar de fala alheio, mas podemos, sim, falar segundo o nosso ponto de vista, de forma empática. Concordo com ele quando diz que traduzir e interpretar são atos de empatia. Consequentemente, todo tradutor/intérprete precisa ser empático e entender o outro. E, para sermos empáticos, precisamos nos livrar dos preconceitos. Petê, tradutor literário, encerra sua emocionante fala exigindo respeito: “Não dá pra continuar do jeito que está. Nós temos pressa!”


Petê Rissatti

Tanto no encerramento da fala do Petê quanto no início da fala de Rane Souza, também tradutora, Marielle Franco é mencionada. Rane, por sua vez, nos mostrou números e fatos da história negra no Brasil. Embora seja falado em minoria, 56% da população brasileira é negra/parda. Infelizmente, não há dados específicos sobre o mercado da tradução, mas no Jogo do Privilégio, proposto por ela, pudemos ver que não há representatividade. Entre os cerca de dez voluntários, apenas dois eram negros. O propósito do jogo, criado pelo Instituto Identidade do Brasil, é mostrar como a desigualdade racial afeta todos os aspectos da vida dos negros. A princípio, muita gente, inclusive eu, acreditou que o jogo não funcionaria; afinal de contas, quem estava lá, querendo ou não, teve uma realidade de vida diversa. No entanto, o jogo foi chocante e emocionou a nós todos. Uma coisa é ouvirmos falar sobre desigualdade racial; outra coisa é vermos ou sermos expostos, de alguma forma, às consequências dela. Por fim Rane nos disse: “Sou perseguida por policiais TODOS os dias em lojas e estabelecimentos comerciais!”

Assim como na hora, agora fiquei novamente sem ação (e com lágrimas nos olhos) após relembrar essa frase impactante. Eu, em toda a minha brancura, jamais saberei na pele o que é isso. No entanto, fico feliz em sentir, com ela, com o Petê, com a tragédia da Marielle Franco, com meus amigos. Ao chorar ouvindo relatos desse tipo, dou-me conta de que sou humana, que sinto as dores dos meus iguais, que respeito o lugar de fala alheio e só posso tentar entender, embora saiba que jamais serei capaz de saber de fato como é. Isso é um sinal de que estou no caminho certo e que é meu dever como ser humano ajudar meus iguais.


Rane Souza

Fazendo uma ponte com a fala de abertura do William Cassemiro, presidente anterior da Abrates, Rane encerra ressaltando que precisamos estimular a profissionalização do nosso mercado em todos os sentidos, inclusive para os negros. O que podemos fazer? Observar nossas próprias práticas e aumentar a representatividade. O negro se sente mais à vontade sendo traduzido/interpretado por outro negro.

Após toda essa carga emocional e inclusiva da abertura, o primeiro dia de palestras começou, para mim, também com chave de ouro com a apresentação da Aline Tomasuolo, com o título “O método Starbucks aplicado ao mundo da tradução”. A Aline foi mentorada do Programa de Mentoria da Abrates, na época em que eu ainda era coordenadora, e me deixou impressionada com sua evolução profissional. Apresentação visualmente impecável, conteúdo extremamente relevante, detalhes que fizeram a diferença. Ela aplicou em sua apresentação e comprovou, com isso, que também aplica sua fala na prática: padronização de qualidade e personalização do atendimento. Aline disse que, segundo a Adobe, no futuro, as pessoas não comprarão mais produtos, mas experiências. Eu acredito que isso já seja verdade. Pense nos serviços que você usa, nos produtos que consome. A padronização e a personalização aumentam a valorização do mercado de tradução. Um cliente encantado resulta em fidelização e divulgação. Como tradutores, precisamos assumir nossa identidade. As palavras têm poder. Não “fazemos” tradução, somos tradutores! Além disso, devemos manter um canal de comunicação aberto e claro com os clientes, informando sobre disponibilidades/indisponibilidades, e descobrir a preferência de cada um deles. Com isso, nossa própria humanidade acaba sendo um diferencial nos serviços que prestamos no atual mundo tecnológico.

A segunda palestra à qual assisti foi “O método Harvard de negociação para tradutores e intérpretes”, por Claudio Pereira. Uma das principais dicas do Claudio foi que, em uma negociação, devemos focar no problema, não nas pessoas. Segundo ele, devemos ter critérios objetivos e diferentes opções. Precisamos entender o cliente, nos preparar e vender o serviço antes de informar o preço: mostrando os valores que serão agregados com ele. Devemos nos comunicar com segurança e passar segurança para o cliente, descobrir pontos em comum/conflitantes: o que o cliente sabe sobre nós e vice-versa é relevante em uma negociação. Devemos ser criativos e pensar em diferentes formas de satisfação mútua.

Como vocês podem ver, não cheguei nem na hora do almoço do primeiro dia ainda e já teve muita coisa legal! Como ainda tenho muita coisa interessante para passar para vocês, deixarei para uma segunda publicação, em breve, não se preocupem. Fiquem ligados!

Greatest Women in Translation: Jen Calleja


Created by Érick Tonin.

Welcome back to our Greatest Women in Translation interview series!

This month’s interviewee is Jen Calleja, British writer and literary translator, nominated by Rosalind Harvey.

Welcome, Jen!

Jen Calleja

Created with Canva. Picture credit: Robin Christian.

1. You’re about to conclude your residency at the British Library (you are their first Translator in Residence). How was the experience?

I feel really happy with what I managed to do at the BL one day a week for a year during the residency – it actually took a year to believe and appreciate that I had got this residency.

I held open forums with staff about the languages they used at work, wrote poetry based on the poet-translator Michael Hamburger’s archive, created and led a weekend creative masterclass for writers and translators, and organized and chaired three panel discussions, and some other things.

Coming from a DIY music and grassroots activism background has informed my compulsion to demystify translation and empower people to try translating who may not have thought it was – as a thing or as a practice – ‘for them’. I tried to always envision an audience comprised of the generally interested but monolingual person, multilingual people who have never explored translation and/or haven’t seen multilingualism celebrated and nourished in the UK setting, and those interested in literature but who didn’t necessarily have any knowledge of translation.

I am indeed in a phase of concluding – and a new resident is starting this month – but my residency has actually been extended to match the new resident’s day-and-a-half-a-week allowance, enabled by the Institute for Modern Languages Research joining the BL and the Arts and Humanities Research Council as a third partner for the residency going forward. I’ll use the time to mentor the new resident, write some more Hamburger poems and complete a video project. Oh, and create a movement performance. And maybe something else.

2. What’s your story with the German language?

Well, I often get asked if there’s any family collection, but I just always liked the way German was put together and sounded, and the way it expressed things. My dad’s Maltese but my brother and I weren’t brought up with Maltese or Italian, only English, but it’s probably why I ended up going into languages.

I studied it at GCSE and A-Level – along with French – and actually ended up being the only student doing any language at my school post-GCSE, which was a bit of a lonely and disheartening experience. They actually wanted to cancel languages that year but there weren’t any other local colleges that could take me. My teachers were overworked and they tried their best, but a mixture of our lack of motivation ended up with me passing with a B in German and C in French at A-level.

A former student at my school who had gone on to study modern languages and had then moved to Munich came to visit teachers and we were introduced and she casually said that if I ever wanted to spend some time in Germany I could come and live with her. Literally two months after finishing my A-levels I moved to Munich. I lived with her for two weeks, a morose and clueless 18 year old, then was a terrible au pair, then got a nice office job as an editor and typist working predominantly in English. When I got there I realized that a B-grade A-level in German was useless, my German was awful. I ended up living there for eighteen months, got my own place, got a social life – I started going to gigs three or four times a week – started seeing a guy there, and my German obviously got better.

I then moved to London to take up a place studying Media and Modern Literature with Creative Writing at Goldsmiths, but in my second year I missed the German language so decided to read German literature in my spare time (I’d read only English literature in Munich). The first book was Bernhard Schlink’s Der Vorleser (The Reader) and it took me about a year to get through it. By the time I finished my degree I knew I wanted to specialize in German so did a Masters in German Language, Culture and History at UCL taking courses in German art and literature, and also took a life-changing course in Translation Theory and Practice, which I ended up specializing in for my dissertation.
I graduated in 2012 and got my first book translation job – a YA book – while finishing my MA because a friend remembered me saying I wanted to translate German literature and told a friend of a friend who needed someone to translate a book.

I would say I’ve learned how to translate literature on the job, literally by doing it. I’m now on books 11 and 12.

3. You are such a diverse professional: writer of fiction, non-fiction and poetry; literary translator; columnist for literature in translation; editor; co-director and trainer; and last by not least musician! I’m curious, just like Rosalind, who nominated you, how do you juggle everything “with such aplomb,” according to her words?

Ha, it’s nice of her to say, and it’s a question I get asked quite often. I suppose I started by doing everything I wanted to do (writing, reading German lit, starting a band) when I was about nineteen to see what I liked the most – but then I didn’t want to compromise so ended up doing everything, and each thing is important to me. I like always having one foot in and one foot out of things – different ‘scenes’ and expertise such as poetry, music, translation – because it helps me keep perspective and view things from the outside. I just have a compulsion to do it all, and I know other people who have similar lives. Each thing also informs the other thing. Not an average day, but a day I’ve actually had was when I had to be at the BBC at 8 in the morning to speak on live TV about the anti-harassment campaign I help coordinate, then go to the British Library to send some residency emails and finish a sample translation, and then I got picked up to go on tour for a couple of days. I would say it’s getting harder to deal with the lack of balance and the stress though – something’s going to have to give this year I think.

4. Do you think that being a writer helps as a translator? If so, how?

I started as a writer – I’ve been writing stories and poems since I was about 17 – and I approach translating as a storyteller passing on someone’s story the best way I can. To me the processes are extremely similar. As a writer you’re used to trying out different words and sentences to see what works best, and you do the same thing when translating. Every sentence starts with ‘how would I say this if I had to say it immediately’ and then you go from there to make it fit in the context, make it fit the voice and the tone, while making sure the intention and vital information behind that line or word isn’t lost. There’s really just one additional starting layer – the original text! I’m also aware of what’s happening in writing and poetry and can see connections and threads leading from German literature into English literature and vice versa. Being a big reader in the language you’re translating into is so vital – after all, you’re creating something that has to fit within the English literature context.

5. You voluntarily coordinate the Good Night Out campaign, an organization that tackles harassment in the night-time economy. That seems quite interesting and fitting for this series (being it focused on women). Could you tell us a bit more about it?

Good Night Out was founded by someone I knew from the DIY music scene called Bryony Beynon and then two years ago she brought on a few people to help run it. We’re now a community interest company and are all Directors. We train staff in pubs, student unions, clubs (bar staff, managers, door staff, cloakroom staff and glass collectors, everyone!) how to handle disclosures of harassment – predominantly sexual harassment, but importantly how this also intersects with racism, homophobia, transphobia, ableism etc. We know that anyone can be harassed on a night out, but statistically it will be women and those who identify as LGBTQ+ who are harassed the most. Staff aren’t usually trained in how to react or handle this kind of situation, so we want them to feel comfortable to handle it professionally and calmly and that someone who has been harassed isn’t left feeling even worse after reporting it. Belief is the biggest issue, and not taking it seriously enough – a lot of the time people try to brush it off because they don’t know what to say or do, and because we don’t take it seriously as a society.

Harassment is everyone’s problem.

I give training and train new trainers, plus act as a spokeswoman and coordinate a couple of our partnerships. I’d like to work on getting literary venues and event spaces involved.

6. According to your website, you are “keen to mentor emerging writers and translators from less privileged backgrounds, those who haven’t attended university, or are the first in their family to attend university.” That is very kind and thoughtful of you! How does your translator mentoring work?

As soon as I felt like I had knowledge to pass on I wanted to mentor, and wanted to try and do it as part of the BL residency but didn’t have time. Then I was offered to be a mentor for the British Council’s Translation Fellowship, and also received a translation mentee via Goldsmiths Alumni services after I signed up to be a mentor. We know from the great research and data gathering people in the literary scene and publishing sector have been doing that. The literary world we inhabit is disproportionately white and middle-class, and I’d like to help more people basically like me – I was the first person in my family to go to university, I’m from a working-class background with Maltese and Anglo-Irish parents – and from various and non-traditional walks of life help getting into literary translation and writing. I tend to give around five hours of my time so the mentee can pick my brains, see some of my reader reports, learn some do’s and don’ts, and so we can discuss one of their sample translations and edit it together if they like. I’d like to do more in the future.

7. Now it’s your turn to nominate our next Great Woman in Translation.

I’d like to nominate Nicky Smalley, translator from (mainly) Swedish and publicist for publisher And Other Stories. She is not only a translator but someone who works tirelessly to promote literature in translation and has been super involved in AoS’s Year of Publishing Women – which has for them been a big year of publishing women in translation. She also mentored for the British Council and I’m always happy to see her at events and out and about.